La police, actrice impensée du changement urbain

Ilaria, mémoire de master 1 dirigé par Eleonora Elguezabal, Université Paris-Dauphine, 2021

« Je me souviens qu’à l’automne dernier, des ami·es ont commencé à vivre de manière violente l’intensification des descentes de police sur la gare, voyant les marchandises confisquées, des gens se faire contrôler et parfois embarquer. On ressentait la présence policière comme une occupation, un verrouillage de l’espace du parvis de la gare, pour une heure ou plus, parfois plusieurs fois par jour. »1

Mon choix de travailler sur les changements urbains à Saint-Denis dans le cadre de la préparation des Jeux Olympiques 2024 a été largement déterminé par la répression des vendeur.se.s informel.le.s du parvis de la gare à l’automne 2017, dont j’ai pu être témoin alors que j’étais étudiante en licence à Paris 8. Il s’agira ici de démontrer le rôle, souvent oublié en sociologie urbaine, de l’institution policière dans les processus de changements urbains : celle-ci, en effet, peut être analysée comme un acteur urbain à part entière capable de faire peser ses revendications et de collaborer avec d’autres organisations au développement de la ville. 

Les résultats que je vais exposer sont tirés de mon mémoire de M1 La structuration urbaine et sociale de la ville par les intérêts capitalistes. Transformations urbaines et éviction des populations « indésirables » à Saint-Denis en perspective des Jeux Olympiques 2024. Un stage d’observation de deux semaines effectué au printemps 2020 dans un commissariat de la petite couronne parisienne fournit l’essentiel du matériel utilisé pour la rédaction de ce texte.

Une répression contre les populations “indésirables” afin de protéger la valeur du territoire

Il faut alors, en un premier temps, établir sur qui s’exerce l’action policière : elle prend pour cible ce que Fabien Jobard définit comme une clientèle policière2, c’est-à-dire une série d’individus qui par des caractéristiques propres (notamment le genre, la race et les attributs de classe) sont les sujets principaux de l’action des forces de l’ordre. Des multiples clientèles policières existent (c’est le cas, par exemple, des SDF3 ou des prostituées4), et parmi elles celle qui m’intéresse ici se constitue des jeunes hommes racisés aux conditions de vie modestes.

Le langage quotidien – mais aussi les pratiques – des policier•e•s confirment cette construction de la population racisée et précaire de banlieue en tant que population indésirable – et, aussi, dangereuse. Par exemple, lorsque j’observe une agente du service d’enquête s’occuper d’un flagrant délit sur une enquête pour recel de vol, elle me confie son ressenti sur la population maghrébine : « je n’ai rien contre eux mais quand il y a du recel [de vol] c’est toujours eux »5. En se protégeant des accusations de racisme, par son affirmation « je n’ai rien contre eux », l’agente montre que sa formation6 et sa socialisation7 au sein de la police lui a appris à criminaliser les immigrés arabes de première et deuxième génération.

Un autre élément saisissant dans la désignation d’une population comme indésirable par la police est celui de déshumanisation des habitant•e•s des quartiers populaires accueillant un fort taux de descendant•e•s de l’immigration ou d’immigré•e•s de première génération. Ce procédé a été aussi démontré par des sociologues des forces de l’ordre – comme Didier Fassin8 ou Mathieu Rigouste[10]9. Les individus racisés sont appelés « animaux », comme dans le cas de la préparation d’une audition par une agente, à laquelle j’ai assisté. Pendant qu’elle écrivait les questions à soumettre au gardé à vue, la policière exclame :

« Il a quoi dans sa fouille cet animal ? » […] Il est forcément connu [des services de police] cet animal, c’est une petite merde »[11].

Une des raisons qui font de cette population une clientèle policière est qu’elle met en danger l’image sociale des espaces urbains, et donc l’attractivité du territoire. Elle rend visible la misère sociale et donc le territoire devient moins attractif pour les individus des classes moyennes et supérieures :

« (Bien) vendre la ville implique aussi de la « nettoyer » de ses populations et de ses pratiques indésirables. La promotion de la safe city, sûre, propre, durable, deviendrait un impératif des politiques urbaines pour attirer les groupes sociaux les mieux dotés. »10

Les forces de l’ordre se font alors les défenseures de la valeur marchande des espaces de la ville. Si cette population faisait déjà preuve d’une répression policière, celle-ci s’intensifie pendant les processus de gentrification ou de rénovation urbaine : c’est-à-dire alors que le terrain acquiert une nouvelle valeur, qui est désormais à défendre. Les vendeur.se.s informel.le.s du parvis de la gare de Saint-Denis, alors qu’ils et elles pouvaient être sujets à des contrôles policiers sporadiques, deviennent les sujets d’une répression forte et quotidienne qu’en 2017 : au moment où le projet de rénovation de la gare est officialisé. 

La police protège les espaces de la ville, mais aussi les fonctions que les pouvoirs publics lui ont attribuées : elle se livre donc à la répression de toute réappropriation spatiale, comme la permanence de jeunes hommes dans les halls d’immeuble qui a été construite comme problème public11, et notamment en tant que délit punissable de 2 mois d’emprisonnement et d’une amende de 3 750 euros12 ; ou comme la vente à la sauvette qui a été, elle aussi, construite en tant que délit punissable de six mois d’emprisonnement et de 3 750 € d’amende13. Ces règlements visent en particulier les personnes racisées des quartiers populaires, et notamment des hommes14.

Il est alors possible d’émettre l’hypothèse que le renforcement des organes répressifs municipaux à Saint-Denis, voulu par le nouveau maire PS, a aussi comme but de faciliter le renouvellement de population qui sera causé par les transformations de l’urbanisme entrepris à l’horizon de 2024. En effet, la campagne électorale de Mathieu Hanotin pour les élections municipales de 2020 met particulièrement en avant les aspects de sécurité. Selon un de ses tracts de campagne :

« Nous proposons un changement de philosophie dans la politique de sécurité de la ville. Nous pensons que la responsabilité du Maire et de son équipe est de s’engager sur tout ce qui empoisonne le quotidien des habitant·e·s. […] La réappropriation et l’apaisement des espaces publics, la lutte contre le « tourisme » de la drogue et la sécurisation des écoles et des parcs constitueront nos principaux objectifs. »15

A l’échelle des deux prochaines années, la nouvelle municipalité vise à renforcer l’appareil sécuritaire dionysien notamment en augmentant les effectifs de la police municipale : actuellement composée de 40 agent•e•s, 120 nouvelles embauches sont prévues – tout comme la création d’une brigade de nuit. De plus, la police municipale dionysienne qui jusqu’à aujourd’hui n’a pas été armée, le sera bientôt (la Mairie n’a pas encore donné de date précise, elle est aujourd’hui au stade du marché public). Aussi, 150 nouvelles caméras seront installées sur la commune, et un centre de visionnage sera créé afin de pouvoir visualiser les images en direct. Enfin, les réappropriations de l’espace public sont criminalisées : des interdictions concernant la consommation d’alcool et de la chicha sur la voie publique ont été émises. Mathieu Hanotin affirme également lors de sa campagne vouloir mener une « lutte contre la vente à la sauvette »16. Ces mesures témoignent de la volonté de réprimer les appropriations spatiales par les membres jeunes et racisés des classes populaires, plus enclins à ces pratiques. Le fonctionnement de la police nationale, qui contrôle et évince les populations considérées comme indésirables17, correspond donc en ce cas à la volonté du maire de Saint-Denis – qui, selon ses annonces, se concrétisera par l’action de la police municipale, bientôt renforcée pour ce qui concerne ses effectifs et leurs équipements.

Un rôle peu visible mais institutionnalisé

Le rôle de la police dans la structuration de la ville a aussi un côté institutionnel, par l’existence de services comme celui du délégué cohésion police-population (DCPOP) au sein des commissariats. Celui-ci est composé par des anciens fonctionnaires de police aujourd’hui à la retraite, qui font partie de la réserve civile. Les missions du DCPOP sont multiples. 

(1) Participer en tant que conseillers et experts dans les réunions municipales et des EPT, notamment dans le cadre du Conseil local de sécurité et de prévention de la délinquance (CLSPD18 ) : une instance de dialogue entre municipalité et commissariat. Au sein du CLSPD, présent dans toutes les municipalités de plus de 10 000 habitant•e•s, les Mairies peuvent demander des données quantitatives et qualitatives aux forces de l’ordre afin de penser des plans pour l’amélioration de l’image de la ville. Également, les policier•e•s peuvent exprimer dans ce cadre leurs revendications sur le mobilier urbain, qui les limite parfois dans leurs actions. (2) Le DCPOP s’occupe aussi des relations avec les bailleurs sociaux, afin d’assurer un contrôle accru dans certains quartiers quand ceux-ci les demandent. (3) Enfin, le DCPOP s’occupe des relations avec les commerçants de la ville. Il peut assumer un rôle de conseiller sécurité et de système d’information, autour du programme CESPPLUSSUR19 : mis en place par la Police nationale, il sert à partager des conseils et des informations relevant du domaine de la sécurité avec les commerçant.e.s. L’existence du DCPOP traduit l’influence de l’expertise et des revendications de la police sur l’urbanisme de la ville. Par exemple, les technologies du maintien de l’ordre demandent aussi des projets d’aménagement, comme dans le cas de l’installation de nouvelles caméras de surveillance : et là réside le second exemple de la façon dont le maintien de l’ordre structure la ville. Selon une formule très parlante d’Élodie Lemaire dans l’introduction de son ouvrage L’œil sécuritaire :

« Depuis une dizaine d’années, j’ai eu l’impression que ce regard technologique envahissait les paysages urbains. Progressivement, des yeux se sont greffés sur les murs des bâtiments et ont colonisé les hauteurs des lampadaires. »20

Il est alors possible d’affirmer que la police joue un rôle non-négligeable dans les modifications urbaines, en coopération avec les municipalités – comme le montre le cas de la préparation des Jeux Olympiques. Notamment, l’appel à projet Flash  conçu pour cette échéance vise à développer des technologies de gestion des foules et de surveillance (comme des caméras qui permettent d’avoir une image synthétique des données visuelles visibles et thermiques). Un développement législatif accompagne ce premier mouvement, car la loi Sécurité Globale (LSG), adoptée le 15 avril 2021, a été aussi pensée dans la perspective des Jeux Olympiques – notamment pour ce qui concerne les enjeux liés à la sécurité privée. Sur le site viepublique.fr, géré par la direction de l’information légale et administrative (c’est-à-dire une administration placée sous le Premier Ministre) ce lien s’exprime selon la formule suivante :

« Le secteur de la sécurité privée “en pleine croissance” est “un maillon essentiel du continuum de sécurité” selon les auteurs du texte. Dans le cadre notamment de la préparation de grands événements comme la Coupe du monde de rugby en 2023 et les Jeux olympiques de 2024, plusieurs mesures intéressent les sociétés de sécurité privée et renforcent leur contrôle. »21

Lien qui ne peine pas à mobiliser des multiples militants, comme cela a été visible dans le cadre de la mobilisation contre la loi LSG à l’automne 2020.

  1. Collectif Chouettes Brochettes, « Brochettes à la sauvette. Vendre, vivre et courir à la gare de Saint-Denis », Jef Klak, 27 septembre 2018.  []
  2. Fabien Jobard, « Peurs entretenues. Quand la police fait l’armée, l’armée fait la police », Vacarme, vol. 30, no. 1, 2005, pp. 60-62. []
  3. Emmanuel Soutrenon, « Faites qu’ils (s’en) sortent… À propos du traitement réservé aux sans-abri dans le métro parisien », Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 136-137, no. 1-2, 2001, pp. 38-48. []
  4. Gwénaëlle Mainsant, « Contrôle policier et définitions de la prostitution », Ethnologie française, vol. vol. 43, no. 3, 2013, pp. 485-493. []
  5. Journal de terrain 24/04/2021. []
  6. Cédric Moreau de Bellaing, « Comment la violence vient aux policiers. École de police et enseignement de la violence légitime », Genèses, vol. 75, no. 2, 2009, pp. 24-44. []
  7. Didier Fassin, La force de l’ordre. Une anthropologie de la police des quartiers, Le Seuil, Paris, 2011. []
  8. Idem. []
  9. Mathieu Rigouste, La domination policière : Une violence industrielle, Paris, La Fabrique, 2012. []
  10. Gilles Pinson et Hélène Reigner, « Introduction. Politiques urbaines et (in)justice spatiale », Sociétés contemporaines, vol. 107, no. 3, 2017, p. 12. []
  11. Laurent Bonelli, La France a peur, Paris, La Découverte, 2010. []
  12. Code de la construction et de l’habitation, Article L126-3. []
  13. Code Pénal, Article 446-1. []
  14.  Mathieu Rigouste, op. cit. []
  15. Tract de campagne de Mathieu Hanotin, Sécurité, à retrouver ici http://www.notresaintdenis.fr/securite.pdf . []
  16. Idem. []
  17. Magda Boutros, « La police et les indésirables », La vie des idées, 2018. []
  18. Pour approfondir la définition de ces outils de coproduction (entre police nationale et municipalités) de la sécurité voir (a) Richard Bousquet et Éric Lenoir, « Chapitre IV. Structures et dispositifs de la prévention de la délinquance », dans La prévention de la délinquance, Paris, Presses Universitaires de France, 2009, pp. 73-88. (b) Gilles Bentayou and Bilel Benbouzid, « L’urbanisme et ses études. Réflexions à partir de deux exemples de politiques d’aménagement urbain à Lyon », Histoire & mesure, XXIV-2 | 2009, 71-108. []
  19. Pour plus d’informations voir : https://inscription.cespplussur.interieur.gouv.fr/. []
  20. Élodie Lemaire, « Introduction », L’œil sécuritaire. Mythes et réalités de la vidéosurveillance, Paris, La Découverte, 2019, p. 7. []
  21. Viepublique.fr, « Proposition de loi pour une sécurité globale préservant les libertés », https://www.vie-publique.fr/loi/277157-loi-pour-une-securite-globale-preservant-les-libertes. []

Master Politiques publiques (PoP) – Dauphine

Ce carnet est un outil à destination de l’ensemble des étudiant·e·s de M1 et M2 de la mention politiques publiques de l’Université Paris-Dauphine. Son objectif est de valoriser la diversité des travaux en sociologie et science politique des masterant·e·s.
Il s’agit principalement de proposer des synthèses des travaux de mémoire ou d’enquêtes réalisés en master, permettant une initiation à la rédaction en vue de publications.